The imperfect and compound past tenses

French Grammar

It gets complicated when two pasts clash!!!

French exercises a2 Intermediate

Lesson "L'imparfait et le passé composé"

  • Quand doit-on utiliser l'imparfait ?

L'imparfait s'utilise essentiellement pour une action non achevée et plus précisément :

1. Dans les descriptions      

Exemple : C'était un après-midi, le temps était doux ; sur les grands-boulevards, les flâneurs marchaient d'un pas lent.

2. Pour attester de l'existence d'un fait à un moment du passé

Exemple : Au début du siècle, les femmes ne votaient pas.

3. Pour décrire un fait habituel

Exemple : Il sortait toujours après le déjeuner, s'asseyait sur le même banc sous le chêne, lisait, puis dormait pendant une bonne demi-heure.

4. Dans le discours indirect à la place du présent quand le premier verbe est au passé : c'est alors un présent dans le passé

Exemples :  Elle répondit qu'elle en avait assez de prendre le train tous les matins.

                        Il m'a fait savoir qu'il voulait s'enfuir.

5. Dans un contexte hypothétique pour suggérer, proposer

Exemple :  "Qu'est-ce qu'on peut lui offrir pour son anniversaire ?" Et... si on lui offrait, un chien ?

6. Après "comme si" pour exprimer une hypothèse

Exemple :  Le ciel est bleu comme si le printemps revenait.

7. Pour décrire un fait qui a failli se produire

Exemple :  Encore un peu et on était en retard.

  • Quand doit-on utiliser le passé composé ?

Le passé composé s'utilise essentiellement pour une action précise et achevée. 

Exemples :  Il a mis son écharpe sur le porte-manteaux en rentrant du collège.

                       Elle a fait un énorme gâteau d'anniversaire pour son amoureux.

À vous de jouer !


Exercise n°1

Help : Répondez aux questions


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