The use of articles and prepositions before geographical proper names

French Grammar

What article or preposition to choose for a town, an area, a country? "À, au, aux, en, sur, dans, de, du, des"? (To, to the, in, of, from?) Let's get to it!!!

French exercises a2 Intermediate

Lesson "L'emploi des articles et des prépositions devant les noms propres géographiques"

Employer le bon article ou la bonne préposition devant les noms géographiques présente un défi pour les élèves germanophones jusqu'au baccalauréat et au delà car pour rendre les prépositions allemandes in et aus le français offre plusieurs possibilités.

À titre d'illustration, lisez d'abord les exemples ci-dessous et le tableau. Complétez ensuite les textes à trou des deux exercices qui suivent.

1. àest utilisé pour les noms des villes françaises qui sont toujours au féminin et pour des îles :

  • à Nice, à Marseille, à Lyon, à Paris,
  • à Leipzig, à Munich, à Ratisbonne, à Stuttgart, à Aix-la-Chapelle, à Iéna , à Trève et à Berlin,
  • à Rome, à Londres, à Vienne, à Varsovie, à Budapest, à Quito, à Buenos Aires etc.
  • à Madagascar, à Tahiti, à Korfu, à Ténériffe, à Cuba, à Gran Canarie, à La Réunion, à Majorque etc.

2. au est employé pour des noms de villes et de pays masculins :

  • au Caire (le Caire, capitale de l'Égypte), au Havre (Le Havre, ville en Normandie située sur l'embouchure de la Seine), au Cap (Le Cap: ville en Afrique du Sud)
  • au Japon, au Maroc, au Canada, au Québec (la province de Québec), au Niger, au Tchad, au Soudan
  • au Bade-Wurtemberg, au Brandebourg (deux des seize länder de l'Allemagne)

3. aux s'emploie devant des noms de pays et de régions au pluriel :

  • aux Pays-Bas, aux Caraïbes, aux Comores, aux États-Unis

4. en est utilisé pour les noms de pays et de régions au féminin :

  • en France, en Allemagne, en Italie, en Belgique, en Espagne, en Belgique, en Autriche, en Grèce, en Suisse, en Hongrie, en Russie, en Slovaquie, en Polynésie française etc.

5. sur s'emploie pour quelques régions :

  • sur la côte d'Azur

6. dans est utilisé également devant quelques régions :

  • dans le Nord, dans le Sud-Est, dans le Massif central, dans le Midi, dans les Cévennes, dans le Bordelais

7. de s'emploie devant les noms de continents, de pays, de régions et de villes au féminin :

  • de France, de Bourgogne, d'Europe, d'Afrique, de Lyon, de Francfort, de Moscou

8. du est utilisé devant les noms de pays, de régions et de villes au masculin :

  • du Portugal, du Bordelais, du Sud-Ouest de la France, du Massif central, du Midi

9. des s'emploie devant des noms de pays et de régions au pluriel :

  • des Pays-Bas, des Caraïbes, des Alpes, des États-Unis

10. Pour bien préparer les exercices 11 et 12, lisez attentivement le tableau suivant :

Je connais Tu habites/ Il va Nous venons
la France, la Bretagne,
l'Europe, l'Afrique
en France, en Belgique, en Suisse
en Europe, en Afrique, en Asie
de France, d'Allemagne, d'Argentine
le Portugal, le Bordelais,
le Sud-Ouest de la France,
le Massif central, le Jura,
le Midi
au Portugal, dans le Bordelais,
dans le Soud-Ouest, dans le
Massif central, dans le Midi
du Portugal, du Bordelais, du Sud-Ouest,
du Massif central, du Midi
les Pays-Bas, les Caraibes
les Alpes
aux Pays-Bas, aux Caraïbes
dans les Alpes, dans le Languedoc
des Pays-Bas, des Caraïbes, des Alpes
la Côte d'Azur Attention: sur la Côte d'Azur

Exercise n°1

Help : Remplissez les lacunes du texte en choississant la bonne préposition


Question n°1

1. M. et Me Moliné Argentine ont l'intention passer leurs vacances avec des amis Grèce l'étranger l'été prochain mais ils ne savent pas où.
2. Italie, Grèce, France où Portugal.

3. Mme Moliné aimerait bien aller France, mais elle veut aller le Midi à cause du soleil, Provence par exemple.

4. M. Moliné trouve que ce n’est pas une bonne idée; il y a beaucoup trop de monde été Côte d’Azur.

5. Sa femme fait remarquer qu' Italie et Grèce il y a aussi beaucoup de touristes et qu’il y fait vraiment chaud. Alors que faire?

6. Leurs filles, Eli et Antonia, leurs proposent d’aller en France et de leur faire visiter une région qu’ils connaissent de leur adolescence et jeunesse où ils ont appris le français.

7. Toute la côte près de Nice est très belle.

8. Côte d’Azur, il y a des petits villages sympathiques et des villes intéressantes.

9. Antibes, on peut visiter le musée Picasso et le Marineland d’Antibes.

10. Monaco, elles veulent absolument voir le musée océanographique où l’on peut caresser les requins à l'exposition sensorielle.

11. Grasse, il faut visiter la fameuse parfumerie Fragonard qui produit des parfums et des savons élégants. Eli et Antonia promettent à leurs parents de leur procurer des prospectus.



Correct my answers

Exercise n°2 : Excercice 2

Help : Associez les éléments de la colonne de gauche à ceux de la colonne droite


Question n°1

Déplacez les étiquettes vers la partie de la phrase qui convient.

Patricia vient

du Mexique.

Mes amis de la francophonie habitent

dans le monde entier.

Florencia Moliné vient

de Rosario en Argentine.

Ludovic est né

dans le sud de l'Allemagne.

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